Historique ! Mercedes s’est offert, avec Valtteri Bottas devant Lewis Hamilton, un 4e doublé en autant de courses en 2019, dimanche au Grand Prix d’Azerbaïdjan, soit le meilleur début de saison jamais réalisé par une écurie de F1.

Les Flèches d’argent font mieux que Williams en 1992 et comptent désormais 74 points d’avance sur la Scuderia au classement des constructeurs. Pour rappel, après ses trois doublés en début de saison 1992, Williams avait remporté le titre chez les constructeurs et pris les deux premières places chez les pilotes, le Britannique Nigel Mansell devançant l’Italien Riccardo Patrese.

Chez les pilotes, Bottas, parti en pole devant Hamilton, affiche une avance d’un point seulement sur son équipier. L’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), 3e à Baku, accuse déjà 35 longueurs de retard. C’est également une lutte intestine qui commence à se dessiner entre le flamboyant Hamilton et le discret Bottas, qui a manifestement décidé pendant l’hiver de s’émanciper du statut de “lieutenant” qui lui avait été imposé. Lors de sa première saison avec Mercedes en 2017, après quatre chez Williams, le Finlandais s’était offert ses trois premiers succès et ses quatre premières poles mais n’était jamais apparu en position de se mêler au duel entre Hamilton, finalement titré, et Vettel. 2018 a été une année blanche, avec deux poles mais aucune victoire, la faute à la malchance mais aussi à la stratégie de Mercedes qui a privilégié Hamilton, en quête d’un cinquième titre, en deuxième partie de saison.

Mal parti dimanche, le Finlandais a résisté à Hamilton dans les premiers tours puis tout près de l’arrivée, quand ce dernier s’est rapproché. Et le tout sans consigne d’équipe: contrairement à l’approche conservatrice adoptée par Ferrari lors des trois dernières courses, Mercedes a laissé ses pilotes se battre, donnant à espérer d’autres combats haletants à l’avenir.

D’autant qu’on ne voit pas la Scuderia revenir rapidement dans le match. “Nous avons pas mal de travail dans les semaines à venir, a d’ailleurs reconnu Vettel dimanche. Mais la voiture est bonne donc je suis sûr que quand nous aurons réglé nos problèmes, nous serons de nouveau compétitifs”. Manque de rythme face aux Flèches d’argent en Australie, en Chine et en Azerbaïdjan, panne à Bahreïn et de manière générale stratégie moins efficace, Ferrari à du pain sur la planche !