Toyota Motor Corporation (Toyota) annonce avoir développé une fonction capable de détecter une sollicitation involontaire de l’accélérateur grâce aux big data collectées par les voitures connectées, puis de contrôler l’accélération.

Pour mieux prévenir les accidents graves et réduire les dommages causés par un mauvais usage de l’accélérateur, Toyota avait déjà introduit en 2012 le rader de recul intelligent ICS (Intelligent Clearance Sonar). Ce dispositif équipe aujourd’hui 32 modèles (26 Toyota et 6 Lexus), soit 83 % de la gamme. Plus récemment, l’entreprise a lancé en 2018 un système de contrôle de l’accélération en cas de confusion des pédales, installable en rétrofit sur certains modèles. Il peut désormais équiper 12 modèles, et 20 300 véhicules en avaient déjà bénéficié au 31 décembre 2019. Toutefois, ces différents dispositifs ne fonctionnent que lorsque les capteurs détectent un obstacle, un mur ou une autre voiture par exemple. La nouvelle fonction annoncée par Toyota présente la particularité de fonctionner même en l’absence d’obstacle et il est prévu de l’installer sur les modèles à venir et de proposer, à partir de l’été prochain au Japon, un kit de transformation qui pourra équiper certains modèles existants.

Lors du développement, Toyota a commencé par analyser des cas réels d’accidents imputables à un mauvais usage de l’accélérateur, en particulier lorsqu’il avait été enfoncé jusqu’au plancher. Les caractéristiques de ces situations ont ensuite été comparées aux big data recueillies par des voitures connectées. Après avoir éliminé les cas de figure où la rapidité d’accélération était manifestement volontaire (après un stop par exemple), Toyota a réussi à isoler les cas d’usage anormal de l’accélérateur et à les étudier. C’est ce qui a permis de programmer cette nouvelle fonction de contrôle de l’accélération, même en l’absence d’obstacle.

Identification d’un usage anormal de l’accélérateur
et contrôle de l’accélération en l’absence d’obstacle

En combinant le radar de recul intelligent ICS et cette nouvelle fonction de neutralisation de l’accélération, Toyota espère réduire encore le nombre d’accidents dus à une confusion entre les pédales, dans les parkings ou ailleurs. L’entreprise compte aussi partager largement la logique de fonctionnement de cette fonction, notamment avec d’autres constructeurs automobiles