Volvo Cars amorce une nouvelle étape dans son ambition de réduire à zéro les accidents mortels à bord de ses voitures, et s’attaque aujourd’hui aux problèmes posés par l’alcool et la distraction au volant.

Outre le problème de la vitesse, que le constructeur aborde par la limitation de la vitesse maximale de ses voitures, la conduite sous l’emprise de l’alcool et la distraction sont deux autres sujets de préoccupation majeurs pour la sécurité routière. Ces trois points constituent les principaux obstacles entravant la vision de Volvo Cars d’un avenir sans accident mortel et impliquent que le travail du constructeur en matière de sécurité doit également se concentrer sur le comportement humain.

Selon Volvo Cars, l’installation de caméras de détection de vigilance et autres capteurs embarqués permettant d’analyser le comportement du conducteur pourraient être la solution à l’ivresse au volant ou à la distraction. Ce système va permettre à la voiture d’intervenir si un conducteur visiblement distrait ou en état d’ébriété ne réagit pas aux signaux d’avertissement, et risque un accident grave ou mortel. Cette intervention pourrait consister à limiter la vitesse de la voiture, à alerter le service d’assistance Volvo on Call et, en dernier recours, à faire ralentir et stationner la voiture en toute sécurité.

« En matière de sécurité, notre objectif est d’éviter les accidents, et non de limiter leur impact lorsqu’ils sont imminents et inévitables », indique Henrik Green, Senior Vice President Research & Development de Volvo Cars. « Dans le cas présent, les caméras identifieront les comportements susceptibles d’entraîner des accidents graves ou mortels. » Ces comportements peuvent prendre plusieurs formes : absence totale d’intervention sur le volant pendant des périodes prolongées, conducteur fermant les yeux ou détournant son regard de la route pendant trop longtemps, changements de voies intempestifs, ou temps de réaction trop longs. Un tel système de détection de vigilance du conducteur constitue un élément important pour permettre à la voiture de prendre des décisions afin d’éviter des accidents graves ou mortels.« De nombreux accidents sont dus à la conduite sous l’emprise de l’alcool », indique Trent Victor, professeur en comportement des conducteurs chez Volvo Cars. « Certaines personnes pensent encore qu’elles sont capables de conduire en ayant bu et que cela n’affectera pas leurs facultés. Nous voulons nous assurer que les gens ne se mettent pas en danger à cause de l’alcool. »

L’installation de caméras à bord de tous les modèles Volvo débutera sur la future génération de la plateforme évolutive SPA2, au début des années 2020. Les détails concernant le nombre exact de caméras et leur emplacement dans l’habitacle seront fournis ultérieurement.